Sanctuary Cities / Ciudades Santuarios

En español abajo

Since the November election, a lot press has been given to sanctuary cities. Most recently, South Carolina’s Attorney General joined others in arguing for a state’s right to oppose sanctuary cities. They say, “[Sanctuary Cities] defy the rule of law and deprive law enforcement of the tools necessary for effective civil and criminal enforcement.” So it’s helpful to ask ourselves, what are sanctuary cities, are they a danger to our communities, and are they a good or a bad thing.

What are Sanctuary Cities?

In short, there is no such thing as a sanctuary city. No city can prohibit federal immigration enforcement. Immigration and Customs Enforcement (ICE) is a federal entity and can operate anywhere. They do as a practice avoid enforcement in  “sensitive locations” such as places of worship, hospitals, schools, and public demonstrations, but they cannot be kept out of whole cities. Most often, what people mean by sanctuary cities are municipalities that 1.) do not have their police forces trained for civil immigration enforcement and 2.) do not comply with ICE detainers when there is no criminal reason to detain someone. This is where it gets complex. When someone is arrested for a crime, if ICE finds out and said person is deportable, ICE will issue a detainer asking that jurisdiction to hold that person until they can be picked up. “Sanctuary Cities” will often only comply with those if the person is still being detained for a crime. In other words, if the person is found innocent, they are released. The courts have upheld this practice as constitutional since it is unconstitutional to detain someone without charge. (Civil immigration infractions do not constitute a charge).

Why would cities do this? Because they want the immigrant communities to trust them, to report crimes committed, and to keep neighborhoods safe. It has been demonstrated that if local police are seen as extensions of immigration enforcement, crime reporting goes down, and crime rates rise.

Are Sanctuary Cities more dangerous?

Actually, no. It turns out that sanctuary cities, on average, are safer than other cities. This is most likely because all people, immigrants included, trust the police and will work with them for safer communities. No one wants crime in their neighborhoods. So the more at ease immigrants feel with law enforcement, the more they will trust them to report crime.

Are sanctuary cities a good or a bad thing?

Overall, sanctuary cities seem to have more vibrant and safer immigrant communities. That sounds like a pretty good thing.


Desde la elección en noviembre, mucha ha estado reportado sobre ciudades santuarios. Recién,  el fiscal general de South Carolina, junto con otros, argumentó en favor de los derechos de los estados oponer ciudades santuarios. Dicen: Ciudades santuarios oponen la regla de la ley y desproveen a las autoridades de la ley de  las herramientas necesarias para  la realización efectivo del codigo civil y criminal. Así que es bueno preguntarnos que es una ciudad santuario, si son peligrosos, y si son buenos o malos.

¿Qué es una ciudad santuario?

Basicamente, no existen ciudades santuarios. Ninguna ciudad puede prohibir la ejecución federal de la ley inmigratoria.  Immigration and Customs Enforcement (ICE) es una entidad federal y puede operar en todos lados. En práctica evitan operar en “locaciones sensitivas”, como iglesias, hospitales, escuelas, y demonstraciones públicas, pero no se puede prohibir de una ciudad. Normalmente, cuando uno se llama a una ciudad un “santuario” es decir que hacen dos cosas. 1.) No dan entrenimiento a sus oficiales en la ley inmigratorio. 2.) No se cumplen con los ordenes de detención de ICE. De ahí se pone complejo. Cuando uno está detenido por un crimen, si se entera ICE que la persona de deportable, van a mandar una órden de detención pidiendo que las oficiales se lo detienen hasta que ICE llegue. “Ciudades santuarios” cumplen con esto solo si la persona está detenido por causa criminal. Es decir, si la persona es inocente de un crimen la dejen salir. Los cortes han mantenido que esto está bien, es constitucional.

¿Por qué lo hacen? Porque quieren que inmigrantes les confíen, que reporten crimines, y que tengan comunidades seguras. Ha estado demonstrado que si la policia local sea igual a ICE menos crimenes son reportados y hay mas crimen.

¿Son mas peligrosas?

De verdad, ¡no! Por general ciudades santuarios son más seguros que otras ciudades. Puede ser que en estas ciudades toda la gente, incluyendo inmigrantes, confíen en la policia. Así que trabajan juntos para comunidades seguras. Nadie quiere criminales en su comunidad. Entonces si se confíen la policia, los inmigrantes reportarán más crímenes.

¿Las ciudades santuarios son buenos o malos?

Por lo general, ciudades santuarios tienen comunidades inmigrantes que son mas vibrantes y seguros. Esto es algo bueno.

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